В офицерският клуб тече активно посрещане на Нова година. Още до полунощ хусарите са се отнесли, поручик Ржевски спи с лице в салатиерата с яйцата, и единствено полковникът все още се държи на крака. Часовникът бие дванадесет. Събрал сили, полковникът тържествено произнася:
- Господа! Дългоочакваната Нова година настъпи, най-накрая!
Ржевски, разбуден от гръмкия бас на полковника, тежко повдига глава и възкликва:
- Най-накрая? Колко жестоко…